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2021折叠屏手机市场热闹起来,谁是最强玩家?
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作者:龚进辉

 最近,折叠屏手机再度成为手机行业热议话题,苹果、小米、vivo、荣耀等手机厂商有相关产品或专利曝光,2021年市场或将升温。姑且认为传言属实,代表它们在折叠屏手机上的布局已处于蓄势待发的状态,未来或扮演搅局者的角色。

 当然,鉴于目前折叠屏手机仍是小众市场,越来越多的玩家争相杀入是好事一桩,有利于共同做大市场、教育用户,并推动产业链加速走向成熟。不过,话说回来,再小众的市场也有高下之分,相比现在你争我夺,我更关注蛋糕做大后的座次排位。

 考虑到今年折叠屏手机开始起势,行业格局将再添变数,一个重要的观察窗口来临。到底是三星、华为等先驱者继续领跑,还是小米、vivo等后来者势头更猛?它们各自的表现不仅将决定自身行业地位,也将影响今年甚至今后数年行业格局走势。

少数者的游戏

 把时间拉回到2019年初,彼时,小米高管林斌晒出自家折叠屏手机视频,折叠屏手机也成为当年2月MWC的一大焦点,三星、华为、OPPO、TCL等玩家均高调秀肌肉,好不热闹。

 如今,2年过去,纵观折叠屏手机赛道,也就三星、华为算得上主流玩家,柔宇、moto则纯属小打小闹,短期内不足以与三星、华为相抗衡,至于那些在MWC上作秀的玩家,则是徒有其表,自身实力不够还硬要蹭热度。那么问题来了,三星、华为两大巨头到底孰强孰弱?第三方机构已给出答案。

 去年12月,全球显示领域权威咨询机构DSCC发布全球折叠屏手机报告,2020年折叠屏手机出货量310万台,同比猛增454%,收入将增长394%至4.62亿美元。其中,三星仍牢牢主导这一市场,全年市场份额达到惊人的87%,Q3、Q4甚至超过90%。

 (来源:DSCC的可折叠/可滚动展示季度发货和技术报告)

 由此可见,在折叠屏手机领域,姜还是老的辣,起步早、量产早、产业链和技术实力雄厚的三星表现更为抢眼。反观华为在折叠屏手机市场的表现并不尽如人意,自2020年Q2以来一路下跌,甚至在Q4预期出货量不如柔宇。

 在我看来,华为角逐折叠屏手机赛道,用“热度远大于销量”来形容其表现再合适不过。依稀记得首代产品华为Mate X上市后,华为迟迟无法解决供应问题,导致其处于“一机难求”的状态,一度被黄牛炒到天价,逐渐使原本有意的用户失去兴趣。

 2020年2月,华为推出的Mate Xs仍未有效解决供应链产能不足这一短板,导致出货量极其稀少,产品发布后用户很难买到,市场份额自然高不到哪里去。对了,刚刚发布的华为Mate X2不知道这回其能否争气,好好解决下产能问题。

 (华为Mate X2)

 与华为窘境形成鲜明对比的是,三星在折叠屏手机领域稳扎稳打,去年7月、9月、11月,其分别带来三星Galaxy Z Flip 5G、三星Galaxy Z Fold2 5G、三星W21 5G三款产品,进一步丰富自身产品线,涵盖左右、上下两种折叠形态。如此密集发布新品,在手机行业绝无仅有,那些PPT手机玩家只有羡慕的份。

 (三星Galaxy Z Fold2 5G)

 同时,新品上市后在全球畅销,三星Galaxy Z Flip 5G、三星Galaxy Z Fold2 5G成为2020年最畅销的两款折叠屏手机。数据显示,2020年Q3,前者以65%的市场份额遥遥领先,后者紧随其后,市场份额为27%。从折叠方式来看,内折叠手机更受用户欢迎,占比高达69%。

 不难看出,在新兴的折叠屏手机市场,三星受众面更广、用户认可度更高。展望2021年,其有更大的野心,将更加重视折叠屏手机的推广,预计销量将达到600万台。一旦如愿实现,三星将进一步巩固行业领先地位。

柔性屏至关重要

 1月底,有媒体报道,三星显示已签署一项协议,将向国内部分手机厂商供应折叠式显示屏,小米、OPPO、vivo均在列,预计将于今年Q3开始发货,力争年底前交付100万块。由此可见,国产厂商将发布折叠屏手机提上议事日程,底气在于仰仗三星解决屏幕供应难题。

 得益于自家三星显示的神助攻,三星不仅可以在柔性屏供应上享有战略窗口期,快速抢占先机,还能快人一步尝鲜最新的屏幕显示技术。比如,三星Galaxy Z Fold2 5G在业内率先支持120Hz自适应刷新率。同时,三星在屏幕材质的选用上也具有前瞻性。

 2019年,除了努比亚α之外,几乎所有品牌都选择CPI(透明聚酰亚胺)作为可折叠盖板,因为它的折叠性能更好,成为主流可折叠盖板材料,但其并不完美,存在质地偏软、易折皱、不耐刮擦、有塑料感等缺点。天风证券曾预测,随着工艺技术的进步,折叠屏手机的盖板材料由CPI向UTG(超薄玻璃)发展是新的重要方向,玻璃制造和玻璃减薄是UTG产业链两大核心环节。

 UTG作为一种更薄更坚固的玻璃,不仅比CPI更有韧性,并且保持玻璃本身的大量优点。具体来看:首先,UTG在视觉观感上平整度更好,透光度可达到90%以上,从而使手机外观和画面呈现都更加出色;其次,UTG触摸手感更佳,更具高端质感;此外,UTG的抗冲击性、耐磨性、耐高温表现也明显优于CPI,用户可放心使用。

 正是看到UTG大势所趋以及由此衍生的强劲市场需求,玻璃厂商们纷纷研发布局。进入2020年,三星率先在Galaxy Z Flip折叠屏产品上采用UTG,这是业界首次实现超薄柔性玻璃盖板的量产和商用。

 三星Galaxy Z Fold2 5G紧随其后,内部主屏幕采用UTG,轻盈精致平整顺滑,无论是耐磨性、耐热性还是透光性,都比上代有质的飞跃,在提高屏幕可靠性的同时也能带来更好的显示效果。我认为,由于目前产业内尚未形成可挠超薄强化玻璃的量产,所以使用CPI成为各大玩家暂时性选择。

 (CPI薄膜)

 不过,综合未来柔性显示的使用性能与人感体验需求,UTG将是未来柔性显示盖板材料的主流,并将引领柔性显示技术的发展。未来随着折叠屏趋势确定,使用量增加,相信可挠超薄强化玻璃很快就会取代CPI,华为和其他品牌很可能会跟进。

 不得不说,无论是屏幕显示技术还是屏幕材质,三星都拥有较高话语权,为其攻克柔性屏难题奠定坚实基础。时至今日,柔性屏依然是行业稀缺资源,只有三星等极少数玩家能玩转,抢占折叠屏手机市场高地也就顺理成章。

都是靠厚积薄发

 三星不仅解决柔性屏供应难题,还扫除铰链这一障碍。铰链的作用是辅助柔性屏对折,并兼顾柔性屏弯折时的稳定性与耐用性。因此,铰链之于折叠屏手机,就像车轮之于汽车、翅膀之于飞机,重要性不言而喻,堪称核心技术,属于一块难啃的硬骨头,攻克难度较大。

 以三星Galaxy Z Fold2 5G为例,其搭载全新升级的隐形铰链,凸轮制动结构打造多角度旋停折叠技术,使其能灵活自如的开合,并且结合经过改良的磁力支撑系统,能让设备在完全折叠时也确保安全。让人惊讶的是,小小的铰链竟然使用多达60多个元件,但并未对产品厚度、重量和可靠性造成影响。

 考虑到屏幕和铰链是折叠屏手机的两大难点和关键点,三星迈过这道坎,代表其在产品层面的胜局已定,接下来就看其能否在营销和渠道层面有所突破。

 在我看来,三星笑傲折叠屏手机市场的根本原因在于全产业链布局和死磕硬核技术。前者有利于形成得天独厚的供应链优势,抢先攻克屏幕、铰链难题自然不在话下;后者指三星拥有完善的技术体系布局,涵盖5G、AI、IoT等一系列核心技术,才能一如既往地为全球用户提供创新性产品和高品质服务,持续以创新引领市场。

 当前,5G现象级应用仍未出现,摄影技术普遍超出用户需求,手机行业暂时没有更好的发展方向。而折叠屏手机尚未完全定型,隐藏着巨大潜力,无疑将成为万众期待的消费刺激点。注意,它不是未来趋势,而是现在进行时。


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